FILIPINAS - Luzon e Palawan - 2007

Em 2007, a viagem que fiz às Filipinas, deu inicio às minhas viagens intercontinentais. Finalmente o sonho que me perseguiu durante tantos anos de conhecer o Mundo, materializava-se agora numa exuberante realidade...

As Filipinas, foi a primeira das minhas grandes viagens e a que mais me marcou. Ainda hoje, sinto uma vontade compulsiva de lá voltar novamente...

Manila (Risal Park), Luzon-Filipinas, 2007 

A minha, primeira viagem Intercontinental

A maioria dos nossos sonhos mais audazes, os que nos perseguem constantemente e nos consomem o imaginário, muitas das vezes são difíceis de se conseguir concretiza-los numa realidade física, em algo concreto que nos toque e marque para sempre a vida. Na maior parte da nossa existência, os sonhos, serão sempre sonhos e nada mais...

Do sonho à realidade...

Depois de muitas "luas" de preparação da viagem, o dia de embarque finalmente chegou e muitas horas depois de uma terrível compressão atmosférica e confinados ao nosso minúsculo espaço, chegamos a Manila. 

A chegada, é algo que fica marcado provavelmente para sempre na minha modesta memória. É impossível esquecer o momento em que transpôs as portas basculantes na última etapa da saída do aeroporto. O choque térmico foi tão intenso e tão sufocante, que a sensação que tive, foi a de ter entrado num forno gigante... aquilo, era os Trópicos no seu expoente máximo e eu estava lá...  


Filipinas - Introdução à viagem..

Muito antes do inicio da viagem, houve uma longa e intensa preparação. Era a minha viagem imaginária já de algum tempo e não queria deixar nada ao acaso...                                                                                              O meu grande desejo de ir às Filipinas, começa muitos anos antes, com o inicio da minha colecção de conchas... Uma boa parte das conchas que tenho na minha colecção, são originárias das Filipinas. Como tal para mim, fazia todo o sentido começar uma grande viagem por ali. Poder mergulhar nas águas quentes do Pacífico e ter a oportunidade de apanhar conchas que durante anos apenas só as pode comprar, transformou-se num dos principais objectivos da viagem...

Conchas das Filipinas, Palawan 2007 - Espécimes, apanhados por mim...

Preparativos da viagem...

Alguns conselhos e informação:

As Filipinas, são um arquipélago com mais de sete mil ilhas. Tem uma diversidade enorme de micro culturas e religiões. O Cristianismo é religião predominante, é o maior país Cristão do Sudoeste Asiático. O seu desenvolvimento económico é um dos mais baixos da região e isso reflecte-se na sociedade... Existe muita pobreza, alguma criminalidade e muitos outros problemas sociais. Tem também problemas relacionados com terrorismo, ainda que nos últimos anos não tenha havido qualquer atentado relevante. A zona Autónoma Muçulmana, a sul de Mindanao, é um dos locais a evitar viajar... de resto, é aventura e prazer.

A minha primeira etapa de preparação neste género de viajem, é a informação relacionada com a segurança. Viajo com a minha mulher e filha e por esse motivo a segurança vem sempre em primeiro lugar. Quando estivemos nas Filipinas, a minha filha tinha apenas 4 anos. Na altura em que lá estivemos, ela era a única criança ocidental, num raio de muitos km...   

21 dias nas Filipinas: Ir de viagem às Filipinas por conta própria e sem pacotes turísticos, não é muito complicado, mas convém planear bem alguns factores essenciais...                                                                                                              Passaporte em dia (no mínimo 6 meses, antes do final da validade). Visto se necessário (não é obrigatório para Portugueses, até 21 dias) Consulta médica sobre eventual medicação necessária (principalmente à malária). Um bom seguro de saúde (aconselho vivamente).

Pessoalmente, gosto de definir bem os locais que pretendo visitar, isso faz-me poupar bastante tempo. Tenho sempre um plano (B), para qualquer eventualidade. Documentos e outras informações (agora em pdf.), um bom livro do país para onde vou.

Plantação de Ananases - Luzon, Filipinas  

Primeira parte da viagem - Luzon

Alguns conselhos para Luzon:

Saia o mais rapidamente possível de Manila e vá para as periferias. Bem perto da cidade à muito mais para se ver, é muito mais calmo e menos poluído. O ar fora da cidade fica bem mais fácil de se respirar... As zonas rurais são calmas e agradáveis de se andar. Luzon, tem muitos sítios bonitos para se ver em termos de beleza natural. Esqueça as zonas históricas e monumentos. Não vai encontrar nada digno de se perder tempo a visitar... aproveite antes as praias, as montanhas e se possível vá ver os Terraços_das_Cordilheiras_das_Filipinas, que são Património da Humanidade. Infelizmente, eu não vi...

Pensar que tudo vai correr bem só porque planeamos tudo ao pormenor, é uma mera ilusão... e isso, talvez seja a parte mais interessante de qualquer viagem por conta própria. O imprevisto...

A cidade de Manila, é um lugar caótico, sufocante e pouco interessante de se visitar. É um cidade extremamente grande, muito poluída e cheia de bairros de lata, onde se amontoam milhões de pessoas, numa vida miserável. É quase inexistente qualquer ponto de referência que se possa aconselhar a visitar, exceto a parte central da Baía de Manila e o Parque Rizal, que fica nessa zona. Só aí, vale a pena passar um dia... Outrora considerada a "Pérola do Oriente" (antes da Segunda Guerra Mundial. Foi completamente destruída, pelos Japoneses...), na actualidade é uma das cidades, menos interessantes de se visitar do Sudoeste Asiático.

Imagens de: Manila, Angeles, Batangas - Luzon

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Caranguejo-fantasma (Ocypode quadrata) - El Nido, Palawan 2007

Segunda parte da viagem - Palawan

Palawan, é a ilha mais paradisíaca das Filipinas e uma das ilhas mais bonitas do Mundo. Sinto-me um privilegiado, de já ter tido o prazer de lá ter estado...      A cidade de Puerto Princesa, é simpática e calma. Não tem monumentos para se visitar, ou algo similar, mas tem muitas praias maravilhosas, com uma água fantástica e quente. Honda Bay, é uma maravilha. Há vários Tours, que fazem a volta pelas ilhas principais da Baía, com almoço incluído. Não é caro e vale bem o dinheiro...                           

Puerto Princesa, tem muitas outras praias fantásticas e pouco visitadas por turistas que vale bem a pena explorar. É fácil descobrir alguns desses sítios, através de um Tuk-tuk, dirigido por um simpático filipino. Nós tinhamos o nosso motorista particular, o René, que era cinco estrelas...

 Depois de Luzon, veio Palawan...


Chegar a Puerto_Princesa, a partir de Manila, foi uma aventura engraçada...                                                                                                  Para tentarmos poupar algum dinheiro, porque a viagem ainda tinha muitos mais dias pela frente, resolvemos ir para Palawan de barco e não de avião. 24 horas dentro de um barco sem ter nada para fazer de especial, parece um eternidade... durante todo aquele tempo a única coisa digna de registo para mim, foi ver uns peixes voadores fantásticos, a saltarem sobre as ondas.

Imagens de: Puerto Princesa, El Nido - Palawan

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El Nido, Palawan - Quase o Paraíso...

El_Nido, quando me lembro daquele local maravilhoso, quase tenho vontade de chorar de tristeza de não poder lá ir mais vezes...                                                                              De todas as boas lembranças que guardo daquele local na memória, a que mais me marcou, é a imagem imaculada das águas verdes esmeralda, de um verde sem memória de nunca ter visto em mais parte alguma... de todas as cores magníficas do mar que já vi pessoalmente, só dois sítios, me deixaram verdadeiramente deslumbrado. Um, foi El Nido e o outro na Ilha de Santa Maria, nos Açores. Em El Nido, o verde esmeralda deslumbrante, em Santa Maria, um azul turquesa inesquecível...

El Nido, é composto por um arquipélago de várias pequenas ilhas, como mostra no mapa ao lado. Mas, não é um arquipélago qualquer com ilhas bonitas... Palawan é formada por rochas continentais, geologicamente é muito mais antiga, do que a maioria das ilhas de origem vulcânica. Palawan, fez parte da placa Eurosian, que se separou do continente Asiático e deu origem ao mar da China. As suas características geológicas, são únicas em aspecto de formações calcárias... toda a geografia da ilha, foi moldada pela erosão ao longo de milhões de anos. É absolutamente deslumbrante ver o rendilhado calcário corroído pela erosão, onde surpreendentemente a vegetação se agarra desesperadamente à vida... não menos deslumbrante, são as rochas ondulantes perdidas na imensidão do mar. Ali, quase todo é perfeito e quase todo, é de uma beleza deslumbrante... 

Alguns conselhos: 

Ir até El Nido, a partir de Puerto Princesa, não é muito fácil nem barato. Mas, vale a pena lá ir, nem que seja uma vez na vida...

Em 2007 quando estive lá, só havia uma estrada de Puerto Princesa até El Nido e que estava numa boa parte do percurso em muito mau estado. Em alguns sítios era uma verdadeira aventura passar... Por aquilo que já li de quem foi lá mais recentemente, ainda não é uma maravilha chegar lá por carro... Viajei numa carrinha, que levou muitas horas para fazer um pouco mais de 200 km e não foi nada barata a viagem. A outra opção é o avião...

A opção do avião é boa, principalmente para quem não tiver problemas de contenção de despesas. Pode até ir, directamente a partir de Manila... De Puerto Princesa para El Nido,  leva cerca de uma hora de avião, mas é bastante caro. Só fiz a viagem de regresso para Puerto Princesa de avião e custou uma exorbitância, para nós os três... há um monopólio terrível estrangeiro naquela zona e como não há concorrência, fazem o preço que querem...               

A minha opinião sobre, El Nido

Seja qual for a maneira de transporte que opte para lá chegar vale sempre a pena, lá ir. El Nido, ainda é um daqueles sítios do Mundo fantástico e quase puros, que nos enchem a alma de prazer...

A minha opinião geral sobre, as Filipinas:

Pessoalmente adorei as Filipinas, em particular Palawan. As Filipinas, não são um país que tenha muito para oferecer em termos "turísticos", em comparação a outros países do Sudoeste Asiático... não tem belos palácios, nem fortes ou castelos magníficos, nem museus de grande relevância e outras coisas desse género. Tudo o que tem e muito, é a simpatia de um povo fantástico, e lindas ilhas, muitas ilhas, onde se pode fazer bons Tours e mergulhar entre os corais e peixes de mil cores. E para quem gosta ou seja coleccionador de conchas, ali é quase o céu...

Última nota:

Não tenham medo de levar os vossos filhos nas viagens, que possam fazer... sem eles não tem absoluta graça estar ou ir para onde quer que seja. Nas Filipinas, a minha filha foi extraordinariamente bem tratada. E isso, ficou para sempre no meu coração...

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